Presión arterial alta: los niños también pueden tenerla

La presión arterial alta (hipertensión) afecta aproximadamente a 1 de cada 3 personas adultas en los EE. UU. Pero este problema de salud no solo ocurre en la adultez. La cantidad de niños con presión arterial alta está en aumento. Esto puede deberse a la creciente cantidad de niños con sobrepeso. Las dietas deficientes y la escasa actividad física tienen un efecto nocivo en la salud de los niños.

La presión arterial alta es un factor de riesgo importante para las enfermedades del corazón. También es el principal factor de riesgo relacionado con un ataque cerebral. Los niños con presión arterial alta tienen un mayor riesgo de tener presión arterial alta en la adultez. La presión arterial alta en la infancia también está relacionada con el endurecimiento de las arterias (aterosclerosis) en la edad adulta temprana.

Chequeos de presión arterial

La presión sistólica es el número superior en una lectura de presión arterial. Este número es la presión en las arterias cuando el corazón se contrae. La presión diastólica es el número inferior en una lectura de presión arterial. Esta es la presión en las arterias durante el ritmo cardíaco, cuando el corazón se relaja.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por su sigla en inglés) recomienda que los niños a partir de los 3 años y los adolescentes se realicen un examen de presión arterial en su consulta anual de rutina. Se debe controlar la presión arterial de todos los niños y adolescentes mayores de 3 años cada vez que asistan a una consulta con el proveedor de atención médica en los siguientes casos:

  • Es obeso

  • Está tomando medicamentos que aumentan la presión arterial

  • Tiene una enfermedad de los riñones, diabetes o antecedentes de obstrucción del arco aórtico o coartación.

La presión arterial normal en los niños depende del sexo, de la edad y de la altura.

El proveedor de atención médica de su hijo evaluará la presión arterial según la edad, el sexo y el percentil de altura. Esto se conoce como percentil de presión arterial. La presión arterial de su hijo se considera alta si el percentil de presión arterial es de 95 % o más medido en tres ocasiones separadas.

Tratamiento para niños

El tratamiento para la presión arterial alta en los niños consiste en bajar la presión arterial hasta el valor objetivo. El proveedor de atención médica de su hijo también puede buscar otras afecciones que puedan causar presión arterial alta, como enfermedades renales o endocrinas.

Los padres y los proveedores de atención médica deben instar a los niños con presión arterial alta a que hagan cambios en el estilo de vida. Esto incluye perder peso, hacer más ejercicio y seguir una dieta más saludable. En algunos casos, el proveedor de su hijo también puede darle medicamentos para controlar la presión arterial.

El ejercicio regular ayuda a controlar el peso y puede mantener la presión arterial bajo control. Ejercicio regular significa hacer al menos 60 minutos de actividad física de moderada a intensa todos los días para niños y adolescentes de 6 a 17 años. Se debe alentar a los niños de 3 a 5 años a participar en juegos activos diarios y actividades estructuradas, como andar en bicicleta. Las actividades que impliquen estar sentado deben limitarse a menos de 2 horas al día.

Una dieta saludable para un niño con presión arterial alta debe incluir lo siguiente:

  • Frutas y verduras frescas

  • Fibras  

  • Leche, queso y otros productos lácteos descremados

  • Proteínas y carnes de res magras y sin procesar

  • Muy poca cantidad de sal, grasas saturadas y azúcar

Última revisión: 3/1/2022
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